Hind Beljafla

Sun Aug 12 2012
Was this inspirational?
0 viewers found this inspiring

This interview is about

Hind Beljafla tells us how she and her sister Reem founded DAS Collection, which has revolutionised the abaya and redefined fashion for Gulf women, making the world take notice.

Video Transcript

My name is Hind Beljafla.
I am the Managing Director of DAS Collection.

We have two main collections every year, a spring/summer collection and a fall/winter collection.

In addition, we have a summer collection that offers some ideas to the veiled Gulf women. This collection includes travel wardrobe items such as long-sleeved shirts, or ski...Show entire transcript »

My name is Hind Beljafla.
I am the Managing Director of DAS Collection.

We have two main collections every year, a spring/summer collection and a fall/winter collection.

In addition, we have a summer collection that offers some ideas to the veiled Gulf women. This collection includes travel wardrobe items such as long-sleeved shirts, or skirts and kaftans that women can wear on the beach.

We also have a Ramadan special, which is a traditional collection of djellabas. As for the winter collection, its usually bold and colourful with leather and fur.

We have a flagship store here in Jumeirah. Our collection is also available at Harrods in London, as well as in KSA and Qatar, and other branches in Dubai.

Our plans this year are to expand within Qatar and KSA, as well as to Oman and Kuwait.

What inspired you to launch DAS collection?
After completing our studies in the UK, my sister Reem and I came back to the UAE, where the trend of creative abaya designs was widespread.

And what made us start designing abayas was my sister Reem who was a very talented designer.

When I would go shopping, I would tell her: “I don’t find anything that I like or that suits me”. I have a different taste, a bolder style and I like colours. So she told me: “Let me design something for you”.

One day, we were invited to a wedding reception. As you know, here in the UAE women wear simple light abayas. So I agreed to my sister’s proposal, and we went together to the souk.

Every time she showed me something new, I liked fashion more and more, although I didn’t major in fashion design.

Reem started working on a collection for both of us. We would get invitations to attend art gallery openings and wedding receptions. So we decided to design a different abaya for every occasion.

What differentiates DAS from other fashion houses?
The idea behind DAS Collection was unique from the start. I don’t think there were any other stores that sold abayas like ours when we launched the label in 2008.

We have developed abayas beyond the traditional concept, adding to them colours. We were the first fashion house to distinguish between evening abayas, work abayas and wedding abayas.

If you have a look in our store, you will find different lines- one for weddings, another that is more casual for daily wear, as well as a simple, straightforward work line.

People would say: “Thank you, you have educated us about the suitable style of abaya for weddings and different occasions.”

And I think this is what differentiated DAS.

What was your initial target audience and how has the collection evolved?
We first thought of designing abayas because Emirati women love to wear abayas. We always wear them with pride.

And there’s always some sort of competition to wear the latest trend. We are always inspired for our abayas by the latest trends of the catwalks.

Today we feel that it is our responsibility to turn the abaya into an international trend that could be worn by actors and actresses and celebrities around the world. You find the Kimono and Sari in the catwalks, on the red carpet. So why not design abayas that foreigners would wear?

Based on this idea, we started designing djellabas and colourful abayas so we can satisfy the different tastes of both our foreign and Arab clientele.

What we love, Reem and I, is when a client approaches us to design an abaya for a special occasion, or henna night, or just for daily wear.
We sit with her and she would explain to us what she wants and asks us to design an abaya for her. We enjoy a lot the process of implementing her idea in our designs.

Some clients would have a purse or a pair of shoes in a specific colour, and would ask us to design a matching abaya, so they can wear it to a dinner or a special occasion.

How do you view competition in your field?
I think in fashion as in any other field, the competition is always there, whether within the Gulf or around the world.

What’s nice is that competition makes us more innovative.

What were the biggest challenges in launching your brand?
Since we started the company 4 years ago in 2008, we have been facing a new challenge every day.

And every day, we learn something new, whether in terms of recruiting the tailors, or finding the right place to buy our fabrics.
We always try to use exclusive fabrics. We always try to overcome obstacles. So if we don’t find the fabrics here, we try to purchase them from abroad, so our pieces are always valuable and exclusive.

What was the most rewarding part of starting your business?
One of the experiences we have been through that has filled us with joy was the first time we sold our abayas at Harrods.

When we were kids, we would shop at Harrods. But we never thought that one day we would be selling our own designs there.
The first time we displayed our collection which was for the summer season. It was sold out from the first day and that brought us great joy.

Last September, we took part in the London Fashion Week. It was the first time that Emiratis would showcase their designs during the event. And the show was a great success, thanks-be-to-God.

What advice would you give to other start-ups?
It’s a general piece of advice that applies to fashion or any other field. You have to love what you do. If you want to start working on an idea that you like, it is very important that you carry out a comprehensive study around it, so you know what are the potential errors and the eventual problems, and you’re always ready to live this adventure.

Who or what is your inspiration?
My mum of course is my source of inspiration. My mother was the first person to advise, encourage and criticise us. Even today, when we are working on a new collection, my mother has to see it and approve it first before it goes to the store.

إسمي هند بالجافله وأنا المديرة الإدارية لعلامة داس كولكشن.
نطلق مجموعتين سنوياً، مجموعة الربيع والصيف ومجموعة الخريف والشتاء.

بالإضافة إلى هاتين المجموعتين الأساسيتين، نطلق أيضاً مجموعة الصيف التي تقدّم أفكاراً للنساء الخليجيات المتحجبات، وتضمّ قطعاً مناسبة للسفر مثل القمصان الطويلة الأكمام أو التنانير أو القفطان التي يمكن للنساء ارتداؤها على البحر.

كما نصمّم أيضاً مجموعة خاصة بشهر رمضان، وهي مجموعة تقليدية من جلابات كما ترين خلفي.

أما مجموعة الشتاء، فتكون جريئة ونستخدم فيها الألوان وأقمشة كالجلد والفرو. لدينا متجر أساسي هنا في الجميرا.
وتتوفر بضاعتنا أيضاً في مركز هارودز التجاري في لندن، وفي قطر والسعودية بالإضافة إلى مراكز أخرى في دبي.

وخططتنا تقضي بالتوسع هذا العام في عمان والكويت والسعودية وقطر إن شاء الله.

ما الذي أوحى لك بتأسيس علامة داس؟
بالنسبة إلى فكرة داس، كنا أنا وشقيقتي ريم ندرس في المملكة المتحدة.
وعندما عدنا إلى الإمارات، وجدنا أن موضة العباءات المبتكرة كانت شائعة. ما جعلنا نبدأ بتصميم العباءات كانت شقيقتي ريم، فهي مبدعة جداً في التصميم.

فبعد جولة على السوق، كنت أقول لها: "لا أجد ما يناسبني، وأو العباءة التي تعجبني"، لأن ذوقي مختلف بعض الشيء، وأسلوب ملابسي جريء وأحبّ الألوان.

قالت لي :"دعيني أصمّم لك شيئاً". في أحد الأيام، دعينا إلى حفلة عرس. تعرفين أنه هنا في الإمارات، النساء يلبسن العباءات الخفيفة البسيطة.

فوافقت، وقصدنا السوق معاً ومشينا بأرجائه. وكانت كلّما تريني قطعة، تحببني بالتصميم، رغم أنني لم أدرس شخصياً تصميم الأزياء. بدأت ريم على تصميم مجموعة لكلّ منا. فكانت تصلنا دعوات لحضور افتتاح معارض فنية أو حفلات الأعراس. وقررنا أن نصمّم عباءة لكل مناسبة.

ما الذي يميّز تصاميم داس عن سواها؟
فكرة داس كانت مميزة منذ البداية. لا أعتقد أنه كانت توجد متاجر تبيع عباءات مماثلة لعباءاتنا، عندما أطلقنا العلامة في 2008. فقد طوّرنا العباءة وأضفنا إليها الألوان. فكنا دار الأزياء الأولى التي ميّزت بين عباءة السهرة، عباءة العمل وعباءة الأعراس.

فإذا نظرت إلى متجرنا، تجدين مجموعات مختلفة، منها ما هو للأعراس، ومنها ما يتميّز بالأسلوب اليومي المريح، بالإضافة إلى تصاميم العمل البسيطة. فكان الناس يقولون لنا: "شكراً، لقد ثقفتمانا من حيث أسلوب العباءة الملائمة للأعراس ومختلف المناسبات". وأعتقد هذا ما ميّز علامة داس.

ما كانت الشريحة الأساسية المستهدفة وكيف تطوّرت العلامة مع الوقت؟
كانت فكرتنا أن نبدأ بالعباءات لأن النساء هنا في الإمارات يحبن العباءات كثيراً. ودائماً ما يلبسنها بكلّ فخر. ودائماً ما نتنافس في لبس العباءات الجديدة ومواكبة آخر الصيحات.

ونحاول دائماً أن نستوحي عباءاتنا من آخر الصيحات المستمدة من عروض الأزياء. اليوم أصبحنا نشعر أنها مسؤليتنا أن نحوّل العباءة إلى موضة عالمية، إلى صيحة يمكن للكثير من الممثلين والمشاهير حول العالم أن يرتدوها. تجدين المشاهير يلبسون الكيمونو والساري في عروض الأزياء وعلى السجاد الأحمر.

فلم لا تتحوّل العباءة إلى لباس يرتديه الأجانب أيضاً؟
انطلاقاً من هذه الفكرة، بدأنا نصمّم الجلابات والبعاءات الملوّنة والمبتكرة، لنرضي أذواق جميع عملائنا من الأجانب من العرب على حدّ سواء.

ما نحبّه كثيراً أنا وأختي ريم هو أنه عندما تقصدنا عميلة لديها مناسبة أو ليلة حناء، أو حتى عباءة من دون مناسبة، نجلس معها وتشرح لنا ما تريدهن وتطلب منا أن نصمّم لها العباءة.
فنستمتع بهذا الأمر، عندما نطبق فكرتها في تصاميمنا. وقد تقصدنا أيضاً بعد السيدات اللواتي يملكن حقيبة يد أو حذاءً بلون محدّد. فتطلب منا أن نصمّم لها عباءة باللون نفسه، لترتديها في مناسبة أو عشاء.

كيف تنظرين إلى المنافسة في مجال الموضة؟
أعتقد أن المنافسة قائمة في الموضة كما في أي مجال آخر، سواء في الخليج أو في العالم. والجميل هو أن المنافسة تدفعنا نحو الإبداع.

ما كانت أهمّ التحديات في تأسيس العلامة؟
في الحقيقة، منذ تأسيس الشركة قبل 4 سنوات في 2008، نواجه تحدياً جديداً كلّ يوم، ونتعلّم شيئاً جديداً في كلّ يوم، من حيث توظيف الخياطين، أو شراء الأقمشة من الأماكن المناسبة.

فنحن نسعى دائماً إلى أن نستعمل بعض الأقمشة بصورة حصرية. فنجاهد دائماً في تخطي المصاعب. وإذا لم نجد الأقمشة التي نريدها هنا، نحاول شراءها من خارج البلاد، لتكون قطعنا ثمينة ونادرة.

ما كانت أفضل ناحية من تأسيس أعمالك؟
من التجارب التي مررنا بها والتي غمرتنا بفرحة كبيرة كانت المرة الأولى التي بعنا فيها عباءاتنا في متاجر هارودز. فعندما كنا صغيرات، كنا نذهب إلى هارودز ونقوم بجولة على المتاجر ونتبضّع، لكننا لم نحلم يوماً أن تُباع بضاعتنا في هارودز.

ففي المرة الأولى التي عرضنا فيها مجموعتنا في هارودز، وكانت مجموعة الصيف، بيعت المجموعة بكاملها منذ اليوم الأول. وكانت هذه فرحة كبيرة جداً.

وفي سبتمبر الماضي، شاركنا في أسبوع الموضة في لندن. وكنا أول إماراتيين يعرضون تصماميهم خلال هذا الحدث. ولقيت المجموعة أصداءً جيدة جداً ونجاحاً كبيراً والحمد لله.

ما النصيحة التي توجّهينها لسائر الراغبين بخوض مجال تصميم الأزياء؟
هي نصيحة عامة، سواءً في مجال الموضة أو سواه. على المرء أن يحبّ ما يعمل.

فإذا كان يحبّ البدء بالعمل على فكرة معيّنة، من المهمّ جداً أن يجري دراسة كاملة حولها، ليعرف ما هي الأخطاء المحتملة والمشاكل المتوقّعة، وليكن على استعداد دائم ليخوض هذه المغامرة.

ما أو من هو مصدر إلهامك؟
طبعاً أمي. والدتي كانت أول إنسان شجّعنا، وانتقدنا ونصحنا. لغاية اليوم، إذا عملنا على تصميم مجموعة جديدة، يجب أن تراها أمي أولاً وتوافق عليها قبل أن تُعرض في المتجر.

Comments ( 0)

Leave a Comment