Peyman and Mohammed Parham Al Awadhi, Wild Peeta

Thu Jun 28 2012
Was this inspirational?
64 viewers found this inspiring

This interview is about

Video Transcript

I’m Peyman Parham Al Awadhi

And I'm Mohammed Parham Al Awadhi

We are the co-founders and business partners in the first hopefully global gourmet shawarma brand, Wild Peetha.
We are currently operating in Dubai in the UAE, we have a branch in Dubai World Trade Centre.

We opened our first branch in 2009 and this is our third branch.

Show entire transcript »

I’m Peyman Parham Al Awadhi

And I'm Mohammed Parham Al Awadhi

We are the co-founders and business partners in the first hopefully global gourmet shawarma brand, Wild Peetha.
We are currently operating in Dubai in the UAE, we have a branch in Dubai World Trade Centre.

We opened our first branch in 2009 and this is our third branch.

What's your story and what inspired your venture?

When we were kids our father would send us to work in the summer. One of the people working at our house would take us to the office, and every day, we would stop on the way and have shawarma in a little restaurant called 'King of Shawarma'. This sandwich is not an Emirati conception, but it’s part of our culture.

When we finished our studies and started working, we thought; 'Why is there no international shawarma brand? There are international burger, pizza and sushi brands but no shawarma brand.' We saw this as a big opportunity.

What differentiates you from other businesses?

What differentiates us is that we have international secret recipes, that are made every day and added to the sandwiches.

We always try to serve real food in our outlets; we don’t use canned food, or preservatives, and we avoid using sugar as much as possible. We don’t even have a freezer, we don’t keep leftovers for the next day.

We don’t have a deep-fryer. A lot of people ask: "Do you have fries?" No, as we don’t believe in fries.

How do you see the competition?

We are competing with all restaurants one way or the other, but there isn’t any other gourmet shawarma brand in the world.

What were the challenges you faced while setting up?

We didn’t have the means to spend money on traditional advertising. But thanks be to God, social media like Facebook and Twitter emerged in 2007, 2008. We had a different philosophy. We didn’t go online every day to say: "This is the best shawarma, or sauce or juice." Instead, we would describe our experience of opening and operating a restaurant in the UAE.

From the start, we asked for people’s opinions for the choice of colours, or the design of the chairs and the tables.

We are now working on a new project with twofour54, the media arm of the Abu Dhabi government. It’s a new reality TV show about two Emiratis, Mohammed and I, and our travels around the world. But there’s no script. By voting through social media, people tell us where to go.

We started working on a business plan for our idea in 2000, It took us six years since we both had full-time jobs. In 2006, one of the main hurdles we faced was the funding. We didn’t enough liquidity to open the restaurant, so we looked for an investor. But there were no laws regulating SME funding, so banks wouldn’t give us loans. We sought funding from individuals and private companies. But in general the answer was: “You are Emirati, you know nothing about restaurants and you want to open one?”

And the concept is new, there was no such category as gourmet shawarma? A shawarma sandwich would usually cost 3, 4 or 5 dirhams.

We have always been used to importing things here, even concepts. When we approached shopping malls, they would say: “Are you bringing anything international from abroad?”

We would say: “No, it’s a nice new concept and it’s unique of its kind in the world. It’s created by two Emiratis”. The answer always was: “Sorry, we don’t have space”.

Companies that we buy ingredients from usually don’t like to deal with small companies. They don’t offer us any support in terms of credit, and they want us to pay in cash. There is no distinction in the UAE between a small company and a big corporation earning millions of dollars in annual profit. For example, the residence cost of an employee is the same as for a company with 5,000 employees.

What was the best piece of advice you were given?

Our father always told us: “If you want to launch a project, you have to work on it yourselves”. In fact, at the beginning, we were cutting shawarma and making sandwiches behind the counter. We would also clean the table, and we still do.

What advice would you give to SMEs?

People are sometimes afraid of asking for someone’s advice. Don’t be afraid, ask.

We are also used to buying the best, and offering the best. When opening an outlet, we want a 20,000 dirham JBL speaker. As for the POS, we look at Mac Donald’s who have a 40,000 to 50,000 dollar system called Micros. We want to emulate this, and that is wrong.

When we travel abroad, we think that things move slowly in other countries. But the reality is that things move extremely fast in the UAE. Expectations for project are often unrealistic. Some people can’t make their dreams come true.

What was the most rewarding part of setting up?

For us, the restaurant business is a passion. We always say we are lucky we can work on making our dream come true.

إسمي بيمان برهام العوضي. وأنا محمد برهام العوضي

بيمان برهام العوضي: نحن مؤسسون وشركاء في أول مطعم شاروما عالمي إن شاء الله، وهو وايلد بيتا للشاورما الغورميه. نتواجد حالياً في إمارة دبي في الإمارات العربية المتحدة
لدينا فرع في مركز دبي التجاري العالمي. افتتحنا أول فرع لنا في 2009، وهذا ثالث فرع لنا.

ما قصة تأسيس المطعم وما الذي أوحى بفكرته؟

في صغرنا كان والدنا يرسلنا إلى العمل في الصيف، وكان أحد العمال في منزلنا يرافقنا إلى المكتب. وكنا يومياً نتوقف على الدرب لتناول الشاورما في مطعم صغير يُدعى "ملك الشاورما". هذا السندويش ليس إماراتياً لكنه جزء من ثقافتنا. فبعد أن كبرنا، وأنهينا دراستنا وبدأنا نعمل، كنا نفكر لماذا لا توجد علامة عالمية للشاورما؟ فتتواجد علامات للبرجر والبيتزا والسوشي، لكن ليس للشاورما. فرأينا أن هذه الفكرة تمثل فرصة كبيرة.

كيف تختلف أعمالكما عن سواها؟

ما يميّزنا هو أنه لدينا صلصات عالمية وسرية، وهي تُحضّر يومياً في المحل وتضاف إلى السندويش. نحن دائماً نحاول أن يكون الطعام الذي نقدمه ذا قيمة غذائية حقيقية. فلا نستخدم المعلبات، أو المواد الحافظة، وبقدر الإمكان لا نستخدم السكر. ولا نملك ثلاجة في المطعم، فيتمّ رمي أي شيء تبقى ولا يُترك لليوم التالي. ولا نملك أداة للقلي فلا نقلي أي شيء ويسألنا الناس هل لديكم البطاطا المقلية؟ فنجيب لا، فنحن لا نؤمن بالمقالي.

ما نظرتكما للمنافسة؟

نحن نتافس مع جميع المطاعم بصورة أو بأخرى، لكن فكرة الشاورما الغورميه غير موجودة عالمياً.

ما أساليب التسويق التي لجأتما إليها؟

لم تكن لدينا الإمكانيات لصرف المال على الإعلام التقليدي، لكن الحمد لله في تلك الأيام انتشر الإعلام الاجتماعي مثل فيس بوك وتويتر في 2007 و2008. لكننا اعتمدنا فلسفة مختلفة، فلم نكن نقول يومياً: "هذا أفضل سندويش، أو هذه أفضل صلصة أو هذا أفضل شراب". بل كنا نصف تجربتنا في افتتاح وتشغيل مطعم في الإمارات. ومنذ البداية كنا نطلب رأي الجمهور من حيث تصميم الطاولات، الكراسي، أو اختيار الألوان.
نعمل حالياً على مشروع جديد مع Twofour54، وهي الذراع الإعلامي لحكومة أبوظبي. والمشروع عبارة عن برنامج تلفزيوني واقعي جديد عن إماراتيين هما محمد وأنا، وأسفارنا إلى بلدان أخرى لكن من دون سيناريو. ويختار الجمهور المطاعم التي نقصدها والشخصيات التي نلتقي بها عبر الإعلام الاجتماعي.

ما كانت التحديات في تأسيس المطعم؟

بدأنا عام 2000 نعمل على وضع خطة عمل لتنفيذ مشروع وايلد بيتا، واستغرق ذلك 6 سنوات لأن كلاً منا كان يزاول وظيفة آنذاك. في 2006 واجهنا تحدياً أساسياً وهو التمويل. فنحن لم نملك السيولة الكافية لافتتاح المطعم وبدأنا نبحث عن مستثمر. لكن التشريعات غير موجودة لتمويل الشركات الصغيرة والمتوسطة، وبالتالي لم تموّل المصارف مثل هذه الشركات. فرحنا نقابل المستثمرين الفرديين أو الشركات الخاصة. فكانوا يجيبون عامة بالتالي: "أنتما مواطنان لا تعرفان شيئاً عن المطاعم، وتريدان افتتاح مطعم؟ ومفهومكما جديد، وفئة الشاورما الغورميه غير موجودة أساساً. فسندويش الشاورما يكون بـ 3، أو 4 أو 5 دراهم".
اعتدنا هنا على استيراد كلّ شيء من الخارج، حتى المفاهيم، وعندما توجّهنا إلى مراكز التسوق الضخمة، كانوا يسألوننا: "هل ستستوردان علامة عالمية أم لا؟". فكنا نجيب: "لا، إنه مفهوم مبتكر فريد من نوعه في العالم، وهو من إبداع إماراتيين". فكان الجواب دائماً: "للأسف، ليس لدينا أي مساحة شاغرة".
والشركات التي نشتري منها المكونات وغيره لا تحب التعامل مع الشركات الصغيرة. ولا تقدّم أي دعم لنا من حيث التسليف، بل تطلب تسديد الثمن بالكامل نقداً.
إن التعامل مع شركة صغيرة هنا في الإمارات لا يختلف بتاتاً عن التعامل مع شركة ضخمة تجني أرباحاً سنوية بملايين الدولارات. فعلى سبيل المثال تكلفة إقامة موظف لدينا تساوي تكلفة إقامة موظف في شركة لديها 5000 موظف.

ما أفضل نصيحة أسديت إليكما؟

كان والدنا ينصحنا دائماً: "إذا أردتما إطلاق مشروع ما، عليكما أن تعملا عليه بأنفسكما". وبالفعل في بداية مسيرتنا، كنا نقصّ الشاورما ونحضّر السندويشات، وننظف الطاولات، وما زلنا حتى الآن.

ما النصيحة التي توجّهانها إلى الراغبين بتأسيس شركة؟

نحن دائماً نخاف من طلب نصيحة الآخرين، لكن على المرء ألا يخاف وأن يطرح الأسئلة. وقد اعتدنا أيضاً على شراء الأفضل، وتقديم الأفضل. فلدى افتتاح مطعم، نريد أن يكون مكبّر الصوت من نوع جي بي إل بتكلفة 20 ألف درهم. ونريد ا نشتري نظام إدارة نقاط البيع نفسه كماك دونالد، مع العلم أن هذا النظام المسمى مايكروز يساوي 40 ألف أو 50 ألف درهم. لكن هذا خطأ كبير لشركة صغيرة.
عندما نسافر من الإمارات إلى الخارج، نرى أن سائر العالم يسير ببطء. لكن الحقيقة هي أن الأمور تسير بسرعة كبيرة جداً في الإمارات. والتوقعات للمشاريع تكون غير معقولة.

ما كانت أفضل ناحية من تأسيس المطعم؟

بعض الأشخاص غير قادرين على تحقيق أحلامهم. ونحن شغوفون حقاً بصناعة المطاعم. ونقول دائماً أننا محظوظون لأننا نسير نحو حلمنا.

Comments ( 0)

Leave a Comment