Ravi Bhusari & Derv Rao

Wed Sep 05 2012
Was this inspirational?
0 viewers found this inspiring

This interview is about

Ravi Bhusari's and Derv Rao's passion for sports led them to set up an on-line community for like-minded people to meet and play a wide range of sports. That community started 4 years ago with just a few members and has now grown to more than 35,000. Ravi and Derv talk about their achievements and the challenges along the way.

Video Transcript

Hi, my name is Ravi Bhusari and I am the co-founder of Duplays.
My name is Derv Rao and I am the co-founder of Duplays.
I deal with the operations side, he deals with the business development side.
Ravi: So Duplay started 4 years ago. Derv and I met at house party here in Dubai.
And we realised there was a ton of young people, working profes...Show entire transcript »

Hi, my name is Ravi Bhusari and I am the co-founder of Duplays.
My name is Derv Rao and I am the co-founder of Duplays.
I deal with the operations side, he deals with the business development side.
Ravi: So Duplay started 4 years ago. Derv and I met at house party here in Dubai.
And we realised there was a ton of young people, working professionals that were struggling to do sport.
So we started a website called Duplays.com, and the goal was to connect other link-minded enthusiasts here that want to find others to play sport with.
And they use our site to sign up and we organize the offline activities across Dubai and now Abu Dhabi.
Derv: I guess the business started out of necessity and the need to play sport but also the need to meet people.
And we’ve met fortunately at Ravi’s house party and our business has evolved a lot since then.

Who did you target when you first set up Duplays?

Ravi: Our core market is people who would look like us, people who have moved here from around the world, or even locals that were working here, and anywhere, between the ages of 20 to 40, who like to meet others and play sport.
I think Dubai and Abu Dhabi by extension can be somewhat lonely places when you move here whether with your family or on a single status.
We looked out to meeting others and sport is a great way of doing that.
Derv: I think the interesting part is that because it’s very much an expat city. There is a very different market from other cities.
So it was really on us to get people out of their traditional routines. And I think the business kind of flourished in that people were looking to get away from the bar and the nightlife scene. And we provided the perfect avenue for them.

Which sports did you start with?
Ravi: Our first art of play was a quirky sport called “Ultimate Frisbee”.
I probably shouldn’t say quirky because people take it very seriously.
So it was a co-ed sport, a minimum can play and it is pretty social.
And we had 20 of our friends come out on that first night.
But since then, we have evolved into offering obviously football or soccer as it is called in America,men’s basketball, women’s netball, co-ed mix, beach volleyball in Dubai Marina, badminton, touch rugby, lots of different sports.
The sports are dictated by what people want to play
So people come to us and say: “Can you organize this? Can you add this?”
So it wasn’t necessarily what we thought was right because it’s a very transient market.
So you get people from different parts of the world wanting different things. So that’s why it was different for us

Ravi: And I think the cool thing of having the website as the main means for people to connect, was that it was the sounding board
So people, as Derv has said, would register on our site and tell us this is the sport they were interested in.

Tell us about your key moments over the past 5 years of development?
Ravi: Our first key moment was coming up with a business model that didn’t require a lot of Capex.
We both came from professional backgrounds so we had some savings. I swerved a little bit of that into Duplays.
But without having a whole lot of money to start, our business model was very much lean to manage our cash flow.
I think the second thing quickly was that there was demand for what we were proposing.
So people were coming out, 20 at first, then 40 and 80 and a 100 people to come and play sport.
The third thing was hiring and partnering with good people.
I have my skills set, Derv has his.
But if you want to grow a business, and if you want to scale to hopefully service 35000 people a least interest wise, you have to have a good team, and each have to know what your role is and be able to complement each other.
Derv: I think from the marketing side it was first about creating a product that people really liked.
Then being those ambassadors to other people. So the word spread quickly within this community.
So at first it was really hard to get those first 1000 people. But then the word spread amongst the community.

What has been the main challenges for Duplays?
Ravi: I think the key challenge is every time you want to start a business you have to have money and you have to have cash flow.
It was about coming up with a product really quickly that generates real revenue. So although we have a website, it was real people paying for our sports and our leagues. Managing our costs and our burn. I think having a fairly targeted ad spend as well.
Because one of the challenges I think in places like Dubai or Abu Dhabi is marketing.
Derv: I think we found the initial start-up was very difficult
We went with a local partner here. That’s how we initially incorporated. Then we decided to the free-zone because we thought it would be more efficient. It was, it has been a great experience in terms of getting visas and so on.
But starting a new business in this market is not easy. One is there is no reason why a business should have a huge amount of investment if you are starting a new concept.
So the idea of having an office space before even knowing if your product is going to work is very though.
We had to be very cautious because there are no bankruptcy laws here. So how can you take a chance, how can you create a risk-taking economy when you have a risk-averse market?

What advice would you like to offer others starting up?
Ravi:I would pass on to anyone who wants to dabble into or invest in entrepreneurship if first to have a good idea and then to quickly find someone to do it with. Whether that’s a direct partner or someone you hire or that equity
But people are so important and entrepreneurship can be a very lonely endeavor if you do it by yourself
Derv: You have to do what you love.
If you don’t, when you are doing steel screws, at some point some things are going to annoy and you’re not gonna want to move on.
So it’s important to do something that you love.

Where do you hope to be in 5 years’ time?
Ravi: In five years, hopefully we will still be working on the thing we have passion for and that we love.
Someone said ‘what’s the point of selling it because you’ll move on to doing something you didn’t have passion for.’
Personally for me, I think of a better job where we are doing some cool things on our site and innovating and at the same time, interacting with some pretty amazing people offline, playing sports.
So having sports and a business, hopefully still doing Duplays and expanding it to different markets.
We’re actually starting up in Riyadh at the end of the summer, and expanding to other markets. Just evolving the business and hopefully creating something of value.
Derv: A huge part of what we want to do is take the concept and prove it works in other places.
In essence, I hope to be doing nothing but Duplays for a long time
Whether it’s involved in building fields in the middle of Africa, West Africa, whatever it is - it’s got to be involved in sport.

Finally, what have been the most rewarding aspects for you?
Ravi: Even when you’re low, and you go to a sports field and someone comes up to you and says “Hey I joined Duplays 2 years ago and I was thinking of staying here only for another year. But now I have found my life partner or a better job or whatever”
That validation of people thanking us through what we have helped create has been pretty awesome and very rewarding.
Derv: I think the point we have already mentioned is that people love what we do. I have worked in the pharmacy industry with life-saving drugs and I never had somebody come up to me and say thank you for saving my life.
The idea of going to the field, and having someone day: “hey thank you so much, I was dying to play sport, I feel so much healthier, I feel better”
You see people losing weight.
I think the other rewarding side of it for me is that I come from a very traditional family.
When it comes to working for a great company, getting a good pension
Going through those motions and the idea of going to my dad, who questioned everything that I did, but he couldn’t believe that I went through all this education only to play sports
Now he is actually happy I can do something that I love to do and he can’t believe that I am now actually taking that entrepreneurship role.

رافي: مرحباً، إسمي رافي بشاري، وأنا المؤسس الشريك لدوبليز.
ديرف: إسمي ديرف راو وأن المؤسس الشريك لدوبليز.
أهتمّ شخصياً بالناحية التشغيلية، في حين يتولى رافي ناحية تطوير الأعمال.
رافي: أسسنا دوبليز منذ 4 سنوات. التقيت بديرف في حفلة في منزل في دبي.
وأدركنا أن الكثير من الشباب والمهنيين يجدون صعوبة في ممارسة الرياضة.
فصمّمنا موقعاً اسمه دوبليز دوت كوم. وكان الهدف منه إنشاء التواصل بين أشخاص ذوي الاهتمامات المتشابهة، والراغبين بالعثور على أشخاص يمارسون معهم الرياضة. فيقمون باستخدام موقعنا للتسجيل، ونتولى تنظيم النشاطات غير الإلكترونية في دبي وأبوظبي بناءً على طلبهم.
ديرف: أعتقد أن الموقع نشأ بدافع الحاجة، الحاجة إلى ممارسة الرياضة والتعرّف إلى الآخرين. لحسن الحظ، التقينا خلال حفل في منزل رافي وقد انطلقت أعمالنا من تلك اللحظة.
[b]ما كنت الشريحة الأساسية المستهدفة لدى تأسيس دوبليز؟[b/]
رافي: إن الشريحة المستهدفة هي أشخاص يشبهوننا، أشخاص أتوا من حول العالم للعيش هنا، أو حتى المواطنون العاملون هنا، والذين تتراوح أعمارهم بين 20 و40 سنة، والذين يرغبون بالتعرّف إلى الآخرين وممارسة الرياضة.
أعتقد أنه يمكن للمرء أن يشعر بالوحدة في دبي وأبوظبي، سواء انتقل للعيش هنا بمفرده أو مع عائلته. وأردنا التعرّف إلى الآخرين والرياضة وسيلة ممتازة لذلك. أعتقد أن المثير للاهتمام هو أن دبي مدينة مليئة بالمغتربين. وبالتالي، فهي تشكّل سوقاً مختلفة تماماً عن سائر المدن. فكان علينا أن ندفع الناس إلى التخلي عن نمط عيشهم المعتاد.
وأعتقد أن مشروعنا حقق النجاح لأن الناس كانوا يبحثون عن بديل للمقاهي والحياة الليلية وقدّمنا لهم الخيار المثالي.
[b] ما الرياضة الأولى التي بدأتما بها؟[b/]
رافي: كانت أولى الرياضات التي قدّمناها ظريفة بعض الشيء، وتُدعى "ألتيميت فريزبي".
لعلّه لا يجدر بي أن أقول "ظريفة" لأن بعض الناس يأخذونها على محمل الجدّ. وهي رياضة مختلطة ذات طابع اجتماعي، يمكن ممارستها حتى إذا لم يكتمل عدد اللاعبين المطلوبين. حضر أول مبارة 20 شخصاً من أصدقائنا.
ومنذ ذلك الحين تطورت مجموعة الرياضات المتوفرة لدينا لتشمل كرة القدم ،كرة السلة للرجال، كرة الشبكة للنساء، الرياضات المختلطة، الكرة الطائرة الشاطيئة في دبي مارينا، البدمينتون، التاتش ركبي، والكثير من الرياضات الأخرى.
ديرف: إن الرياضات متوفّرة بحسب رغبة الناس. فيأتون إلينا ويقولون: "هل يمكنكم تنظيم هذا أو إضافة ذاك؟". وبالتالي، لم نختر بالضرورة الرياضات لأن السوق ذات طابع وقتي عابر. فالناس يأتون من مختلف أنحاء العام ويرغبون بأمور مختلفة. ولذلك اعتمدنا مقاربة مختلفة.
رافي: أعتقد أن الفائدة في إطلاق موقع إلكتروني
كوسيلة أساسية للتواصل بين الناس هي أنه طريقة لقياس اهتماماتهم. وكما قال ديرف، يقوم الناس بالتسجيل بموقعنا ويقولون لنا أي رياضة تهمّهم.
[b] أطلعانا على المراحل الأساسية من تطور أعمالكما في السنوات الخمس الأخيرة[b/]
أعتقد أن الخطوة المهمة الأولى كانت ابتكار نموذج عمل لا يستلزم الكثير من الإنفاق الرأسمالي. لكلّ منا خبرته العملية وقد ادخرنا بعض المال. قد استثمرت بعضاً منه في دوبليز. لكن لم يكن لدينا الكثير من المال لنبدأ به تأسيس الشركة.
لذلك، إن نموذج عملنا قائم على الحدّ من الإنفاق وإدارة السيولة بشكل محكم. أعتقد أن الأمر الثاني هو وجود الطلب على خدماتنا. فكان الناس يقدمون إلى فعالياتنا لممارسة الرياضة، بمجوعات من 20، ومن ثم 40، 80 وحتى 100 شخص.
الأمر الثالث هو توظيف الأشخاص المناسبين واختيار الشركاء الملائمين. لكلّ منا مهاراته. لكن إذا أردت أن تنمّي أعمالك، وأن تكون قادراً على خدمة 35000 شخص، عليك أن تحيط نفسك بالفريق المناسب، وأن يعرف كلّ دوره ويكمّل الآخر.
ديرف: أعتقد أن المرحلة الأولى من التسويق كانت في ابتكار منتج يعجب الناس ومن ثم أن نكون سفراء هذا المنتج لدى الناس. انتشرت أخبار المنتج بسرعة وسط مجتمع المستهلكين. في البداية كان من الصعب الوصول إلى أول 1000 شخص. لكم من ثم انتشرت أخبارنا وسط المجتمع.
[b] ما كانت التحديات الأساسية في تأسيس دوبليز؟[b/]
رافي: أعتقد أن التحدي لكلّ شركة مبتدئة هو في تأمين المال والسيولة. وكان علينا أن نبتكر بسرعة منتجاً يمكّننا من جني العائدات. ورغم أنه لدينا موقع، كان أشخاص حقيقيون يدفعون المال مقابل ممارسة الرياضة والالتحاق باتحاداتنا.
وكان علينا أن نحدّ من نفقاتنا ونحسن اختيار الشريحة المستهدفة للإنفاق الإعلاني لأن أحد التحديات الأساسية في دبي وأبوظبي هي التسويق.
ديرف: أعتقد أن مرحلة التأسيس الأولية كانت صعبة بالنسبة إلينا. في البداية اخترنا كفيلاً محلياً لنصبح شركة مسجّلة. ثم قرّرنا الانتقال إلى منقطة حرة لأننا اعتقدنا أنها ستكون أكثر فعالية. وهذا ما اختبرناه بالفعل، فكانت تجربة جيدة لاسيما للحصول على التأشيرات وما شابه. لكن تأسيس شركة جديدة ليس أمراً سهلاً في هذه السوق. فقد يضطر المرء إلى القيام باستثمار ضخم لدى إطلاق مفهوم جديد. ومن الصعب اتخاذ قرار فتح مكتبك الخاص عندما لا تعلم إذا كان منتجك سينجح. كان علينا أن نكون حذرين للغاية لأن ما من قوانين إفلاس هنا.
فكيف يمكنك أن تجازف وتخلق اقتصاداً قائماً على المخاطرة في سوق تتجنّب المخاطر؟
[b] ما النصيحة التي توجّهها لسائر الشركات الناشئة؟[b/]
رافي: أنصح من يرغبون بتأسيس أعمالهم بأن تكون لديهم فكرة جيّدة وأن يجدوا من ينفّذونها معهم سواء كانوا شركاء مباشرين أو موظفين أو مستثمرين. فالناس مهمون جداً. ويمكن للمبادرة والريادة أن تكون طريقاً موحشاً إذا سلكها المرء بمفرده.
ديرف: عليك أن تقوم بما تحبّ. وإذا لم تفعل، فعندما تصنّع مثلاً براغي فلاذية، في مرحلة ما، ستزعجك بعض الأمور ولن ترغب بالاستمرار والتقدّم. لذلك من المهمّ جداً أن تقوم بما تحبّ.
[b] أين ترى أعمالك بعد 5 سنوات؟[b/]
رافي: بعد 5 سنوات، آمل أن نستمرّ في القيام بما نحبّ. كما قال أحدهم، ما الفائدة من بيع الشركة إذا كنا سننتقل إلى القيام بأمر لا نحبّه. ولا يمكنني شخصياً أن أفكر بأمر أفضل من الاهتمام بموقعنا وتطويره. وفي نفس الوقت، التفاعل مع الناس على أرض الواقع وممارسة الرياضة.
إذاً آمل أن نستمر بممارسة الرياضة وتطوير أعمالنا والتوسّع في أسواق أخرى. في الحقيقة، سنتوسّع إلى الرياض في نهاية الصيف، وإلى أسواق آخرى. وسيكون تركيزنا على تطوير أعمالنا وإيجاد منتج له قيمته.
ديرف: إن أهمّ ما نريد القيام به هو تطوير المفهوم واختباره في أسواق أخرى. آمل أن أتمكّن من التركيز على دوبليز لفترة طويلة وربما المساهمة عبره في بناء ملاعب في إفريقيا أو أي نشاط آخر، شرط أن تكون له علاقة بالرياضة.
[b]أخيراً، ما كانت الناحية الأكثر إرضاءً لكما؟[b/]
رافي: حتى عندما يشعر أحدنا بالإحباط، عندما يذهب إلى ملعب ويقول لنا أحدهم: "مرحباً، انضممت إلى دوبليز منذ سنتين، وكنت سأبقى هنا لسنة واحدة فقط. لكن الآن وجدت شريك حياتي أو حصلت على وظيفة أفضل".
إن ردود الفعل الإيجابية هذه وشكر الناس لما ابتكرناه هو أمر رائع ويشعرني بالرضا.
ديرف: أعتقد أنه سبق أن قلنا أنه يجب أن نحب ما نقوم به. كنت أعمل سابقاً في صناعة الأدوية التي في الحقيقة تنقذ حياة الكثيرين. لكن لم يأت إليّ أحد في يوم وشكرني لأنني أنقذت حياته.
أشعر بالرضا عندما أذهب إلى الملعب ويقول لي أحدهم: "شكراً جزيلاً، كنت أتحرّق شوقاً للممارسة الرياضة. أشعر أنني في صحة أفضل ،وعندما أرى أن الناس يفقدون الوزن.
أعتقد أن الأمر الآخر الذي يشعرني بالرضا هو أنني نشأت في عائلة تقليدية جداً تؤمن بضرورة العمل لدى شركة كبيرة، وتلقي تعويض جيّد والانخراط في هذا النظام العام والمرور بهذه المراحل كالجميع. وكان والدي يشكّك في كل ما أقوم به. ولم يكن يصدّق أنني حصّلت كل هذا العلم لأمارس الرياضة. لكنه الآن سعيد أنني أستطيع القيام بشيء أحبّه. ولا يصدّق أنني أضطلع اليوم بهذا الدور الريادي.

Comments ( 0)

Leave a Comment