Shabana Karim

Wed Oct 10 2012
Was this inspirational?
0 viewers found this inspiring

This interview is about

Shabana Karim talks about how she tried to fill a gap in the women's grooming market by launching her own venture, The Nail Spa.

Video Transcript

My name is Shabana Karim, the owner and the managing director of The Nail Spa.

What gave you the idea of founding The Nail Spa?
I’m from Pakistan. I have lived in the UAE for 23 years. I used to live in Abu Dhabi where I taught at the Higher Colleges of Technology. I did that for many years before moving to Dubai in 1996. So ...Show entire transcript »

My name is Shabana Karim, the owner and the managing director of The Nail Spa.

What gave you the idea of founding The Nail Spa?
I’m from Pakistan. I have lived in the UAE for 23 years. I used to live in Abu Dhabi where I taught at the Higher Colleges of Technology. I did that for many years before moving to Dubai in 1996. So I am a long- time resident, and I have seen Dubai come up.
I remember driving on Sheikh Zayed Road when it was a single-lane highway. At that time, I had had enough to do with teaching.
I come from a family of business people. My dad was a business owner. He, with his brothers had a big business in India and in Pakistan. So I grew up in this whole energy of working for yourself. And the passion and the commitment that goes with being your own boss.
At the time, it was 2001. I did a market research to see where I could best fit in, and what was missing in the market.
Being passionate about beauty and service excellence, I found myself in Dubai those days getting very frustrated with what I was receiving at the beauty salons and what was available. And that gave me the idea to set up a space of my own, into which I could put in all the things I thought someone who was looking for good value, good service or exceptional innovative beauty service could offer.

How has The Nail Spa grown since?
When we set up in 2002, it was just with a staff of 10. We have grown now to around 300. We have 6 locations, we are opening 3 more in Abu Dhabi. This is our first foray into Abu Dhabi, out of Dubai.

What were the challenges you faced in setting up?
When we set up in 2002, the first hurdle was the location. It was in Mercato.
Staffing initially was not an issue. But along the way I would say that has become one of our biggest challenges: the HR challenge. We found that our senior management - looking for people who are aligned with our views and our philosophies and our culture and who see the future as we see the future and having total alignment; that is our biggest challenge.
I would say that over the years it’s become relatively easier to work with government bodies. They understand the industry better. At that time, we were trying to do things in an environment...In a nail salon you have many staff. But they couldn’t understand why you would want so many staff. That is just our model. In a beauty salon, you may have 2, 3 or 4 staff. But in our kind of concept, for every station you need a few therapists. So we were trying to man our locations.
You also have government policies on medicals and accommodation issues and where to house the staff.
As far as funding is concerned, we were a small business, so we put in our own money, our savings.
When we were opening up the next few locations, we were looking for funding. We did approach banks. It’s not easy for SMEs to acquire funding.

What was the best marketing channel you tested?
As far as marketing is concerned, I believe very strongly in engaging with customers. A lot of companies make claims. I believe you have to earn your reputation and not claim it. You need to deliver what you’re promising you will deliver. And what you deliver has to be as substantial as what you say you will deliver.
Keeping that in mind, advertising has never been our approach. It’s always been direct and engaging with the customers. We listen to complainers, we respond back. We take their feedback and we work on it. We SMS, we email with our customers.

What was the most rewarding part of starting your business?
It’s from two perspectives: our customers and our people who work for us. As far as our customers are concerned, I think the most gratifying moment is when you walk into a spa, and you see people relaxing and having a chit chat and really enjoying the environment that has been created, and I am very proud of that. As far as our staff is concerned, some of our staff has been with us for 10 years.
And I see all the differences that have come about in their lives. And so that is very gratifying as well. The growth of our people.

What was the best advice you were given?
The biggest advice I’ve had and I have stuck to and I have kept in perspective is that your people are your asset. When you have an organisation or a business, it’s nothing without the people. For me, my people are really jewels. I believe in nurturing them and taking care of them, and their creative development and their growth is very dear to me.

What advice would you give to other entrepreneurs?
A lot of people say “Don’t sweat the small stuff”. I say: “Please, do sweat the small stuff” because it is the attention to details, the little things that you do differently that set you apart from the competition. The other thing is never ignore your complainers. There’s a tendency not to want to hear the complainers. But it’s very valuable data. People only complain because they care about your business. They love your environment, and they want to come back. But they see that some little things can be done differently.
Listen to them. If you can act on their feedback or at least get back to them there’s a lot of development you can have in your business through listening to complainers.
The other thing I would say is never stop innovating. We have been in the industry for 10 years. We can easily sit back and say, because we have been here the longest, we will be here for another 20 years. We can never take for granted our position here. Innovation and creativity is central to the growth and development and for keeping a company alive.

Who or what was your inspiration?
I have always set myself very high standards. I always believe that when doing something, one needs to do one’s best and give it 100%. And that has stood me in good stead. I do enjoy reading about very successful people like Richard Branson, Howard Schutlz, and Steve Jobs. There is a host of other people I love to read about. And there’s always inspirational stuff that one can take away.

إسمي شابانا كريم، وأنا المؤسسة والمديرة الإدارية لـ "ذا نيل سبا".

ما الذي أوحى لك بفكرة تأسيس ذا نيل سبا؟
أنا من باكستان. وأعيش في الإمارات منذ 23 عاماً. كنت أعيش في أبوظبي حيث عملت كمعلمة في المعاهد التقنية العليا لسنوات عدة قبل أن أنتقل إلى دبي في 1996. فقهد شهدت النمو الاقتصادي في دبي. وأذكر حين كنت أقود السيارة على شارع الشيخ زايد الذي كان يضمّ خطاً واحداً.
في ذلك الوقت، اكتفيت من التعليم. نشأت وسط عائلة من أصحاب الأعمال بمن فيهم والدي. كان يملك أعمالاً مهمة في الهند وباكستان. فترعرعت وسط هذه الأجواء من المبادرة والشغف والالتزام التي يتحلى بها كلّ صاحب أعمال. كان ذلك في العام 2001 حين قمت بدراسة السوق لتحديد نوع أعمالي وما ينقص السوق.
بما أنني شغوفة بالجمال والخدمة الممتازة، شعرت في تلك الأيام بالإحباط بسبب نوعية الخدمات المتوفرة آنذاك في صالونات التجميل. وهذا ما أعطاني الفكرة لافتتاح صالوني الخاص حيث أوفّر كل الأمور التي شعرت أنها ترضي من يبحث عن القيمة العالية، والخدمة الجيدة والابتكار في العناية بالجمال.

كيف نمت أعمالك منذ ذلك الحين؟
عندما افتتحنا المحل عام 2002، كان لدينا 10 موظفون. أما اليوم، بلغ عددهم 300 موظف. لدينا 6 فروع، وسنفتتح 3 فروع أخرى في أبوظبي. إنها المرة الأولى التي نتوسّع فيها إلى أبوظبي.

ما كانت أهمّ التحديات التي واجهتها في تأسيس أعمالك؟
عندما افتتحنا المحل عام 2002، كان المتجر أهمّ عقبة. كان ذلك في مركز مركاتو. لم يكن التوظيف مشكلة في البداية. لكنه مع مرور الوقت، أصبح من أبرز التحديات التي نواجهها. وإن الإدارة العليا في الشركة تجد صعوبة في العثور على الأشخاص المتوافقين تماماً مع فلسفتنا وثقافتنا ورؤيتنا للمستقبل.هذا هو التحدي الأبرز.
أعتقد أنه على مرّ السنين أصبح من الأسهل التعامل مع الهيئات الحكومية. فأصبحت تتفّهم صناعتنا. فصالونات التجميل تحتاج إلى الكثير من الموظفين. لكن آنذاك، لم يتفهّموا لماذا نحتاج إلى هذا العدد من الموظفين. لكن هذا هو نموذجنا. فعادة تضمّ صالونات التجميل شخصين أو ثلاثة. لكن في صالوناتنا، نحتاج إلى بعض الموظفين لكلّ قسم. فجهدنا في تأمين الموظفين لفروعنا.
وكان علينا مراعاة السياسات الحكومية حول الرعاية الصحية وتأمين المسكن لموظفينا. من ناحية التمويل، كنا شركة صغيرة آنذاك. فاستثمرنا مدخراتنا الخاصة فيها. ثم بحثنا عن التمويل لافتتاح فروع أخرى. وتقدّمنا بالطلبات لدى المصارف. ليس من السهل للشركات الصغيرة والمتوسطة العثور على التمويل.

ما كانت أفضل أساليب التسويق التي اعتمدتها؟
أنا أؤمن بتوطيد العلاقات مع العملاء. فالكثير من الشركات تدعي بعض الأمور. أعتقد أنه على المرء أن يستحق شهرته. عليك أن تفي بوعودك للعملاء، وأن تقدّم لهم ما ينتظرونه منك. لذلك، لم نعتمد على الإعلانات. بل أقمنا علاقات مباشرة مع عملائنا. استمعنا إلى المشتكين، وأعدنا الاتصال بهم. فاطلعنا على تعلقياتهم وعملنا بنصائحهم. ونتواصل مع عملائنا عبر الـSMS والبريد الإلكتروني.

ما كانت الناحية الأكثر إرضاءً من تأسيس أعمالك؟
أنظر إلى الأمر من جهتين: عملائنا وموظفينا. بالنسبة لعملائنا، أعتقد أن أكثر اللحظات إرضاءً، عندما أدخل إلى أحد فروعنا، وأجد الناس يسترخون ويتحدثون ويستمتعون بالبيئة التي خلقناها. وإني أعتزّ بذلك كثيراً.
بالنسبة لموظفينا، البعض منهم يعمل لدينا منذ 10 سنوات. ويسرني أن أتابع التغييرات في حياتهم. فهذا الشيء الآخر الذي يجعلني أشعر بالرضا. وهو نمو موظفينا.

ما هي أفضل نصيحة تلقيتها؟
أفضل نصيحة تلقيتها والتزمت بها هي أن الأشخاص هم رأس مالك. فالشركات والأعمال ليست شيئاً من دون الأشخاص. بالنسبة لي، إن الأشخاص هم ثروة الشركة. وإني أؤمن بالاهتمام بهم، وبنموهم وتطورهم الإبداعي.

ما النصيحة التي توجهينها لسائر الراغبين بتأسيس الأعمال؟
غالباً ما يقول الناس: "لا تقلق بشأن الأمور الصغيرة". لكنني أقول: رجاءً، إقلق بشأن أصغر الأمور لأن الاهتمام بالتفاصيل والأمور الصغيرة المختلفة التي تقدّمها هي ما يفرّقك عن المنافسة.
والأمر الآخر هو: لا تتجاهل المشتكين أبداً. فالكثير من الناس لا يحبون سماع الشكاوى. لكنها معلومات ذات قيمة كبيرة. فالناس يشتكون لأنهم يهتمون بأعمالك، ويحبون البيئة التي توفّرها، ويرغبون بالعودة إليها. لكن يرون أنه يمكن القيام ببعض الأمور بصورة مختلفة. استمع إليهم، واعمل بنصيحتهم إذا أمكنك ذلك أو على الأقلّ رد عليهم. فهذا يعود بالكثير من التطوير لأعمالك.
الأمر الثالث هو: لا تتوقف عن الإبداع. نحن في هذه الصناعة منذ 10 سنوات. ويمكننا أن نستريح ونقول لأننا كنا هنا للمدة الأطول، فيمكننا أن نستمر لـ 20 عاماً آخراً. لكن لا يمكن اعتبار وجودنا في السوق تحصيلاً حاصلاً. فالابتكار والإبداع أساسيان لنمو الأعمال وللحفاظ على ديناميكيتها.

ما أو من هو مصدر إلهامك؟
لطالما وضعت لنفسي معايير عالية جداً. وإني أؤمن أنه عندما يقوم المرء بأمر، عليه أن يبذل قصارى جهده وأن يتفانى فيه 100% وقد استفدت من هذا المبدأ في حياتي. أستمتع بالقراءة عن أشخاص ناجحين مثل ريتشارد برانسن، هاورد شولتز، ستيف جوبز وغيرهم الكثير من الشخصيات التي أحبّ القراءة عنها. ولطالما وجدت الإلهام في تجاربهم.

Comments ( 0)

Leave a Comment